Plaza del Pesebre se llena de fieles

Miles de peregrinos llegan hasta Belén por Navidad

Las poblaciones vecinas fueron adornadas para la ocasión con colores rojo y blanco.


EL PATRIARCA LATINO DE JERUSALÉN, FUAD TWAL (D) A SU LLEGADA A LA PLAZA DEL PESEBRE CAMINO A LA BASÍLICA DE LA NATIVIDAD EN LA LOCALIDAD CISJORDANA DE BELÉN.

Belén, (Cisjordania).- Miles de palestinos cristianos y peregrinos procedentes de todo el mundo recibieron ayer en Belén al Patriarca Latino, Fuad Twal, marcando el inicio de la Navidad, tras un duro año y un nuevo repunte de la violencia entre Gaza e Israel.

Aglomerados en torno a la Plaza del Pesebre y en las callejuelas aledañas, los visitantes dieron la bienvenida a la máxima autoridad católica en la zona entre vítores y cánticos navideños, al tiempo que bandas locales de boyscouts de Cisjordania, Gaza e Israel acompasaban el ritmo con sus instrumentos y sembraban un halo de fiesta y alegría en la ciudad que vio nacer a Jesús, informó Efe.

La masiva concentración de personas y los estrictos controles bloquearon todos los accesos y carreteras al lugar, provocando grandes atascos en Belén y poblaciones vecinas, adornadas para la ocasión con los tradicionales colores rojo y blanco de la Navidad.

Twal llegó a la céntrica plaza pasada las 13:00 hora local (10:00 GMT) en un convoy que partió de Jerusalén, sede del Patriarcado Latino, desde el que salió escoltado por la Policía israelí siguiendo un estricto protocolo que se repite cada año.

Antes de atravesar el muro de hormigón que separa ambas ciudades, el prelado recibió las felicitaciones de funcionarios y altos mandos israelíes en un monasterio cercano.

A continuación cruzó a la altura de la tumba de la matriarca Raquel y se dirigió a la Iglesia de la Natividad escoltado por la policía palestina y notables de la ciudad, entre ellos la alcaldesa Verá Babún, y el gobernador Yibrin al-Bakri.

La ministra palestina de Turismo, Rula Maaya, avanzó ayer a Efe que entre 60.000 y 100.000 personas visitan la ciudad durante el período navideño, de ellos unos 10.000 turistas extranjeros muchos de los cuales se arremolinaban ayer en la Plaza del Pesebre.

De acuerdo al Ministerio de Turismo de Israel, está previsto que visiten el país unos 70.000 turistas con motivo de la Navidad.

“Es un momento histórico para nosotros, nunca imaginamos que visitaríamos Palestina y estaríamos tan cerca del lugar donde nació Jesucristo”, aseguró a Efe una pareja de Venezuela, ambos médicos, que por primera vez viajan a Tierra Santa.

Para Antonio y María, otra pareja de Colombia, la experiencia de estar en Belén es de las “más emotivas” que han vivido, en parte, por convertirse en testigos del sufrimiento del pueblo palestino.

“Ahora entendemos las dificultades que tienen los palestinos en su vida diaria, pero aun así tienen el lugar más bonito que hay sobre la Tierra, la iglesia de la Natividad”, indicó Antonio.

Las celebraciones se producen en uno de los años más violentos del último lustro por la tensión de las semanas recientes entre judíos y palestinos en Jerusalén, y el enfrentamiento bélico entre la Franja de Gaza e Israel, concluido hace apenas cuatro meses.

 
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