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II

Avances, dudas y retos en la efectivización del proyecto siderúrgico Mutún

José Luis Urdininea Melgar

 

Lo que nos preocupa es el hecho de que la parte medular del proyecto, constituido por el horno de reducción, tecnología mexicano-italiana, Energiron HYL, comercializada por Tenova y su producto hierro esponja, materia prima para la acería -cuando debiera ser briquetas, para exportación- y el sistema Hytemp, desarrollado por HYL (mexicano) de traslado en caliente a una temperatura de 700 grados centígrados del hierro esponja al horno de aceración de arco, tecnología italiana Danieli, -y su producto palanquillas, materia prima para el subsiguiente proceso, la laminación en caliente, conforman una unidad integral más todos los sistemas involucrados en estas operaciones.

La pregunta lógica es ¿cómo se compatibilizará la tecnología mexicana-italiana Energiron Z.R.HyL del horno de reducción y el sistema Hytemp de traslado del hierro esponja en caliente, tecnología mexicana, con el horno de acería, laminación y colada continua de fabricación y tecnología China? Menudo trabajo de diseño e ingeniería para que ambas tecnologías se compatibilicen y, lo más importante, sean eficientes.

Habíamos sostenido en el libro “Mutún - Crónicas de las vicisitudes de un anhelo nacional, la siderurgia” que las especificaciones y los Términos de Referencia para la Licitación, debían ser elaborados por una Comisión Multidisciplinaria, compuesta por ingenieros: minero, geólogo, metalurgista, siderúrgico, químico, mecánico, civil, economista, informáticos, etc., altamente calificada académicamente y con probada experiencia de trabajo en el sector siderúrgico. En caso de no existir estos profesionales - que reúnan estos requisitos-, contratar los servicios de profesionales extranjeros, experimentados, como consultores externos -lo obvio era que sean mexicanos por la facilidad del idioma y por tener este origen la tecnología básica-, pues era la primera vez que Bolivia pretendía entrar como productor en esta actividad industrial, inicialmente barras de acero para construcción, para abastecer una parte de su mercado interno cautivo (Santa Cruz , 156.000 TM el 2016), al que podría llegar -competitivamente- con relativa ventaja por las vías de comunicación existentes (ferrovía y carretera asfaltada Santa Cruz-Puerto Suárez y Puerto Suárez-Mutún, de tierra y ripio). Esta comisión, multidisciplinaria, debería actuar como contraparte en todo el proceso de diseño, elaboración de planos, fabricación de maquinarias y equipos, construcciones civiles e industriales, etc., de manera de adquirir experiencia y en coordinación -para su aprendizaje guiado- con la empresa Cisdi Group, responsable del seguimiento y control de la calidad de todas la obras y fabricaciones contratadas a Sino Steel Corp.

También sostuvimos que todos los países en el mundo han comenzado esta industria atendiendo, inicialmente, sólo su mercado interno, mientras se adiestran sus recursos humanos, se hace los ajustes necesarios a las maquinarias para su desempeño eficiente y se normaliza la producción, aspectos que no se presentarán en el caso específico de la siderurgia del Mutún por cuanto el contrato obliga a Sino Steel a manejar la industria y producir por el lapso de un año, capacitando al personal boliviano que, asumimos, ya debe estar seleccionado y en proceso de capacitación para recibir entrenamiento en plantas provistas u operadas por Sino Steel, con la misma tecnología y sistemas operativos, de control y administrativos, preferiblemente en el área latinoamericana por la facilidad del idioma.

Siguiendo el orden lógico de aprobaciones del financiamiento de este emprendimiento industrial estatal, a través de la empresa pública Empresa Siderúrgica Mutún (ESM), el gobierno nacional mediante DS No. 3.468 del 24 de enero de 2018, ha autorizado al Ministerio de Planeamiento a suscribir el contrato de financiamiento con el Eximbank de China por un monto de US$ 396 millones, que financia la siderúrgica integral e incluso la supervisión, tal como afirmó el Ministro de Minería y Metalurgia, al plazo de quince años, con una tasa de interés del 3% anual. También se ha dispuesto en este DS el aporte de la contraparte nacional por un monto de US$ 70 millones, dinero que será asignado por el Ministerio de Economía y Finanzas a través del Tesoro General de la Nación. El DS con el contrato respectivo debe pasar a aprobación de la Asamblea Legislativa Plurinacional para que adquiera la condición de Ley.

Debiera entenderse -pues no ha sido mencionado-, que el capital de trabajo necesario para el desempeño óptimo de las operaciones productivas, también debería ser aportado por la vía del Tesoro General de la Nación, aunque el presidente de la ESM ha informado que el 2017, monetizando 50.000 TM de mineral de hierro ya producido al mercado interno (Cementera Ita Camba ) y externo (Cementos del Paraguay y siderúrgicas argentinas), han cubierto el fideicomiso otorgado por el Estado y deudas pendientes, como sueldos y varios.

El Ministro de Minería y Metalurgia ha informado que “hemos desarrollado todo un proceso de evaluación, calificación y requisitos como: 1) la ficha ambiental; 2) certificados de garantía de agua (vía acueducto con aguas del Río Paraguay); gas (tendido de gasoducto desde el principal que va al Brasil, suministro garantizado por YPFB); 3) propiedad de los terrenos y 4) asegurar el 15 % del total del proyecto como aporte de capital. A fines de febrero, se prevé culminar con la ingeniería a detalle y a partir del segundo trimestre comenzará la construcción de la siderurgia, que durará unos dos años y medio. El flujo de caja del proyecto, garantiza la devolución del préstamo”.

 
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