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[Humberto Vacaflor]

ECONOMÍA Y FINANZAS

Urea: una pesadilla


 

Ha pasado un mes desde la inauguración, con discursos emocionados, de la planta de urea y amoniaco de Bulo Bulo, pero los equipos no han sido activados hasta ahora y, lo peor: llega la noticia de que el precio internacional de la urea cayó en 75% en el primer semestre del año.

 

La crisis venezolana está afectando el precio del petróleo. Un informe Mensual del Mercado Petrolero de la OPEP (MOMR) muestra que los países miembros como Libia, Nigeria, Irak y Gabón están recuperando sus niveles de producción. Sin embargo, Venezuela sigue reduciendo sus exportaciones por la ineficiencia administrativa. En septiembre de este año sus exportaciones cayeron en 28 mil barriles diarios con respecto al mes anterior.

Una fiesta nacional y un festival religioso en India han elevado el precio del oro a nivel mundial. Con el fin de la época de monzones, la temporada festiva ha empezado con el Diwali que es la época de compras más importante del año en el segundo consumidor mundial de oro que es también el país con la segunda población más grande siguiendo, en ambos casos, a China. El consumo de oro en joyas es considerado una forma de acumular riqueza en India.

Con el precio más alto en 10 años, el zinc, la principal exportación minera de Bolivia, muestra un mercado pujante. El FT de Londres informa que algunas empresas están sacando un gran provecho de este boom en el precio y son aquellas que invirtieron en nuevas operaciones mineras en 2015 cuando el precio aún estaba bajo. En Bolivia, el aumento en las exportaciones de zinc solo se registran en el valor ya que los volúmenes están cayendo.

Se han invertido, hasta ahora, US$ 953 millones en esa planta: la más grande inversión en un solo proyecto en la historia de Bolivia, pero ahora el caso se presenta como el mayor ejemplo de los desatinos de este gobierno.

Según la Fundación Milenio, la planta podría tener algo de rentabilidad si es que la urea se vendiera en US$ 470/t, pero con la caída del precio internacional, los consumidores locales podrían comprarla, importada, en US$ 180/t.

Estamos, por lo tanto, en la difícil disyuntiva de cerrar la planta, devolver los equipos, o subvencionar el producto para el mercado interno y para la exportación. Habría otra opción: que el producto se refugie en el mercado interno, aunque para ello habría que prohibir el ingreso de la urea importada.

Esto se está pareciendo cada vez más al Museo de Orinoca: sin ninguna utilidad y construido a partir de emociones y caprichos pero con la autorización y la complacencia del presidente Evo Morales.

Los cocaleros del Chapare, que inspiraron esta obra, podrán usar la urea porque está junto a sus cocales, pero incluso ellos estarán informados de que el precio internacional del producto ha caído, y no querrán pagar más de US$ 180/t.

El ingeniero Saúl Escalera participó en la elaboración del primer proyecto de la planta pero recuerda que la idea era entonces que la producción de urea y amoniaco solo fuera una parte del proceso, una parte inicial, que desembocaría en productores terminados de alto costo y menor volumen, por lo que no era imprescindible construir un ferrocarril.

Por alguna razón, dice Escalera, el finado Carlos Villegas decidió que el proyecto se redujera a la urea y el amoniaco y no llegara a una verdadera industrialización.

El país tiene que prepararse para el momento en que estos errores sean identificados en detalle y los responsables sean sometidos a la ley. Bulo Bulo es un caso, el más caro, de una larga lista de inversiones que deberán ser revisadas en detalle.

Jaime Durán, viceministro de presupuesto y contabilidad, dice que el déficit fiscal (por cuarto año consecutivo) es “coyuntural” y por lo tanto no debe preocupar a la población.

José Luis Pórcel, economista y catedrático, dice que cuatro años seguidos de déficit fiscal se entiende en cualquier parte del mundo como un caso de “recesión”.


Economía fallida

Las predicciones de crecimiento económico de este año indican que Venezuela será el país con el peor desempeño económico del planeta, superando nuevamente a Siria. El Fondo Monetario Internacional (FMI) espera una reducción de 12% en el Producto Interno Bruto y la Cepal espera una contracción de 8%.

Optimismo económico

Las nuevas cifras publicadas por la Cepal muestran que hay un renovado optimismo sobre el desempeño de la economía argentina. Con un crecimiento esperado de 1,2% para este 2017 y 2,2% para 2018. La cifra no es muy impresionante pero es una revisión al alza. El FMI también espera un crecimiento de 2,5% para este año y 2018.

Perú vs Nueva Zelanda

Perú se está midiendo con Nueva Zelanda por el repechaje para Rusia 2018 y aunque su PIB anual es parecido: Nueva Zelanda con 185.000 millones de dólares es superada por Perú con 192.000 millones. Claro que cuando se trata de per cápita el peruano promedio gana anualmente 6.045 dólares y el Neozelandés 36.426 dólares.

Lo bueno

Es que las negociaciones de las autonomías regionales con el Gobierno central para definir el “pacto fiscal” están llegando a su fin después de muy largas reuniones, marchas y contramarchas.

Lo malo

Es que este es el momento en que el Gobierno tiene que aceptar que debe compartir los recursos del TGN con las regiones, recursos que están en grave escasez.

Lo feo

Es que se vislumbra una vía de escapatoria para el Gobierno: los pueblos originarios piden que el dinero del “pacto fiscal” sirva para pagar la “deuda histórica” que Bolivia tiene con ellos.

 
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