Valladolid, España, 20 de mayo de 1506

Muere el gran navegante Cristóbal Colón


 

Abandonado, triste, solo y amargado, muere este día Cristóbal Colón, el primero en atravesar el Océano Atlántico, el primer europeo que navegó en el Mar Caribe, el que dio comienzo al descubrimiento de Sudamerica y de los istmos de Centroamérica, y quien descubrió todas las grandes y pequeñas Antillas, así como Trinidad y varios islotes del Caribe. Pero aún más: gracias a su arrojo y voluntad, la burguesía en ascenso tuvo un nuevo campo de actividad en el comercio, la navegación y la industria. Hasta la publicación del mapa de Martín Waldseemüller, en 1507, el territorio americano era conocido como “Indias Occidentales” y, aunque posiblemente Colón no fue el primer explorador europeo de América, puede afirmarse que descubrió un nuevo continente para la civilización europea. Desde joven concibió la idea de llegar a las Indias por Occidente. Después de largos años logró la autorización de los Reyes Católicos para efectuar el viaje con tres carabelas, el cual culminó el 12 de octubre de 1482 con la llegada a Guanahani, una de las islas del Archipiélago de las Bahamas. Efectuó en total cuatro viajes a América.

El ocaso del descubridor. E gobierno de Colón en La Española no cumplió con las expectativas de los monarcas españoles. Al no con-seguir las riquezas que había previsto, agredió a los indígenas y vendió a algunos como esclavos, desobedeciendo así las órdenes expre-sas de Isabel la Católica, que había dejado clara su voluntad de que se tratara a los indígenas como súbditos de Castilla. Por este mo-tivo, el primer Virrey, Almirante y Gobernador de América fue arrestado y enviado con cade-nas ante la reina por el pesquisidor Francisco de Bobadilla.

 
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